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Información detallada sobre Retraso Mentale

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Descripción general del Retraso Mental

El retraso mental hace referencia a un trastorno en el que la capacidad de una persona de aprender y funcionar es más limitada que en otras personas de la misma edad. Durante la infancia y los primeros años en los que un niño comienza a caminar, se lo puede considerar solamente un poco lento, aunque puedan ser visibles retrasos en el desarrollo y en las habilidades motrices y del lenguaje. Sin embargo, a menudo no se realiza un diagnóstico del retraso mental hasta que el niño se encuentra en la escuela primaria y presenta dificultad para desarrollar las habilidades académicas. Además de un desempeño intelectual inferior al promedio, el niño muestra:

  • limitaciones significativas en el funcionamiento adaptativo en algunas de las siguientes áreas de habilidades: comunicación, cuidado propio, convivencia en el hogar, habilidades interpersonales/sociales, uso de los recursos de la comunidad, autodirección, habilidades académicas funcionales, trabajo, ocio, salud y seguridad.

Causa: El retraso mental puede originarse por diversas causas, que incluyen alteraciones biológicas y hereditarias en el desarrollo embrionario, problemas perinatales y durante el embarazo, afecciones médicas generales adquiridas durante la infancia o niñez, y factores ambientales, como falta de estimulación, nutrición inadecuada y exposición a toxinas como el plomo. Alrededor del 25% se debe a una anomalía metabólica o cromosómica, de la cual los trastornos más comunes son el síndrome de Down y el síndrome del cromosoma X frágil.

Tratamiento: Los tipos de intervenciones apropiadas se determinan según el nivel de deterioro intelectual: (leve, moderado, grave y profundo). La Ley Federal de Educación para las Personas con Discapacidades (Individuals with Disabilities Education Act, IDEA) de 1990 de los Estados Unidos, reautorizada en 1997, establece que todos los niños, incluso aquellos con discapacidades, tienen derecho a recibir una educación que sea tanto “libre” como “adecuada”. Desde el nacimiento hasta los 3 años, los niños con retraso mental y sus familias pueden recibir servicios de intervención inicial. Desde los tres hasta los 22 años, los niños con discapacidades tienen derecho a recibir educación financiada públicamente. Por ley, los padres tienen muchos derechos en relación con la evaluación de sus hijos y con el tipo de asignación escolar. Las escuelas deben brindarles a los padres información sobre sus derechos.

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